“EL CIO DEBE ESTAR AL FRENTE DEL NEGOCIO, ENTENDIENDO LAS NECESIDADES DE ÉSTE”

Ganador del Premio al CIO del año 2016 del Club CIO de CetiUC y reconocido constantemente por la industria TI, Ignacio Vera, Gerente de la División de Operaciones y Tecnología de Banco de Chile, entrega su visión de la industria local y el valor de la innovación en el rol del líder de TI en una organización.

Ignacio Vera, actual Gerente de la División de Operaciones y Tecnología de Banco de Chile es uno de los CIOs más destacados y con más experiencia en el sector de la banca a nivel regional. Con más de 30 años de experiencia en el sector TI, ha vivido en 9 diferentes países durante su carrera donde ha liderado diversos proyectos y propuestas de innovación claves en el sector de financiero.

Esto le ha dado la habilidad de entender con astucia las tendencias, rasgos culturales y las políticas que favorecen a las organizaciones globales de forma exitosa. Durante 21 años trabajó en el banco HSBC, luego en otro referente financiero a nivel mundial como lo es Barclays, liderando los proyectos de TI de ese banco en sus sedes de Singapur y la India.

Symantec Vision 2008 lo nombró como uno de los 10 principales visionarios y en 2007 se convirtió en el primer extranjero en recibir el prestigioso premio Rajiv Gandhi Sanganak Sarathi gracias a sus aportes en la industria TI en la India. Licenciado en Ciencias de la Computación de la Universidad de Buenos Aires, inició su carrera como programador, luego como analista, jefe de proyectos, pasando después por diversos cargos gerenciales.

“He tenido la suerte de experimentar la mayoría de las áreas de trabajo de la carrera de IT, lo que sin duda es un valor agregado para entender la industria”, señala. Dentro de los principales desafíos que ha liderado en su carrera se destaca HSBCnet, un website corporativo que es una de las plataformas financieras más premiadas del mundo, un proyecto que conecta empresas, flujos monetarios y mercados alrededor del mundo. “También estuve a cargo del proyecto Pingit de Barclays, que es la mayor plataforma de pagos móviles en el Reino Unido. Ahí la dificultad radicaba en que debía ser fácil, intuitiva y segura de utilizar.

Dado que las transferencias de dinero son en línea, con solo tener el número telefónico del destinatario, hubo que tener en cuenta muchas medidas de seguridad y autenticación. Finalmente, como otro de los proyectos emblemáticos en que he participado fue BIR, Barclays Internet Retail, una red que opera en 14 países del mundo y cuatro continentes enfocada a conectar a clientes del mercado de venta al detalle”. “Por otro lado en cada una de las compañías existieron desafíos no menores propios de cada organización, también hay muchos desafíos culturales y regulatorios en los distintos países.

Esto lo aprendí en todos los países que me tocó trabajar y vivir, como CEO en HSBC de los centros de desarrollo en India (Pune, Hyderabad), China (Guangzhou), Brasil (Curitiba) había mucho de lo mencionado anteriormente”. Volviendo a al puesto que ocupa actualmente, Ignacio Vera señala que uno de sus mayores logros en Banco de Chile ha sido “transformar al banco en una organización moderna, avanzada y digital.

Hemos lanzado al mercado aplicaciones novedosas como MiBanco, MiPago, MiPass y MiCuenta para mobile, esto sumado al lanzamiento del nuevo website para clientes del banco que pronto se complementará con plataforma completa para empresas”. ¿Cuáles son los principales retos tecnológicos a los que se enfrenta una entidad como Banco de Chile? - Ante todo, nuestra principal prioridad y reto es la calidad de atención y experiencia de nuestros clientes.

Para esto debemos contar con altos niveles de estabilidad, robustez de los sistemas y disminuir los riesgos. Debemos estar pendientes año tras año de la renovación de nuestra infraestructura, evitar la obsolescencia de nuestra tecnología y por sobre todas las cosas, tener la innovación tecnológica como unos de los grandes pilares estratégicos de la corporación. Diferenciarnos de la competencia es clave para cautivar a las nuevas generaciones, con modelos atractivos, canales sencillos y robustos. Utilizando nuevas metodologías de desarrollo, como por ejemplo procesos ágiles para tener el mejor “time to market” del mercado.

En este momento, uno de los principales proyectos a cargo de la gerencia liderada por Ignacio Vera es la puesta en marcha de una plataforma comercial para atención de público. “Es un sistema donde confluyen social media, business intelligence, call center, self-service, internet y apps para dispositivos móviles, todos los canales que un usuario requiere para una atención eficiente e inmediata”. En cuanto a la tecnología tras estos proyectos y las tendencias que dominarán los próximos avances de la empresa, Vera destaca que “acá en el Banco de Chile estamos apostando por una plataforma de cloud híbrida, como también poniendo énfasis en social media con social listeners.

Otra de las tecnologías a las que estamos apuntando para el corto plazo es profundizar en analytics para optimizar nuestro business intelligence y también estamos desarrollando un prototipo de block chain para transacciones. Por último, estamos trabajando plataformas con ecosistemas extendidos donde nos estamos asociando con pequeñas y medianas empresas y startups para que nuestros clientes puedan realizar transacciones utilizando nuevos sistemas y medios de pago”.

La experiencia de este profesional de las TI y la capacidad de innovación que ha caracterizado a los principales proyectos en los cuales ha estado involucrado, el año pasado le significaron ser reconocido por sus pares como “CIO del Año”, en la premiación que realiza el Centro de Estudios de Tecnologías de la Información (CETIUC) a través de su Club CIO. “Es un gran reconocimiento, tuve la oportunidad de participar en diversas charlas y presentaciones en el Club CIO y ahí tuve la oportunidad de que muchos de mis colegas me conocieran más y, por otra parte, muchos también son clientes del banco y han notado los cambios en la calidad del servicio y las tecnologías que estamos impulsando con nuestro equipo de trabajo”, señala Vera.

Según su trabajo y experiencia día a día, ¿cuál es el valor que el banco le está dando a la innovación? - Sin duda que es muy importante, la innovación juega un papel protagónico en el banco y no solo desde el punto de vista netamente tecnológico, sino también desde la perspectiva de los procesos, lo que nos permite ser mucho más eficientes y entregar una mejor experiencia a nuestros clientes. Por eso es que la innovación debe ser considerada tanto desde el punto de vista la tecnología como de los servicios.

Como toda entidad bancaria la seguridad es un aspecto clave, ¿Cómo están innovando en la seguridad de los datos? - En términos de seguridad de la información estamos trabajando en dos áreas; la primera es una de control del acceso de las bases de datos, que lo hacemos a través de una solución de Imperva, a través de esta herramienta podemos controlar los accesos y saber qué tipo de información es la que leen, descargan o utilizan. Por otro lado, tenemos una serie de hacking éticos que nos permite proteger las aplicaciones y la información de nuestros clientes. Nos ocupamos como banco de entregar a los usuarios un frame board de seguridad tanto cuando acceden desde un desktop, como también para dispositivos móviles con una plataforma de encriptación.

¿Cómo definiría el concepto de Transformación Digital basándose en su experiencia? - La Transformación Digital es el reemplazo de la mayoría de los medios físicos a través de medios virtuales, y cuando me refiero a medios físicos hablo de tarjetas de crédito reemplazadas por tarjetas virtuales, cartolas físicas reemplazados por e-statements, los tokens de seguridad que ya los vemos transformados en soft tokens en aplicaciones, etc. Por ejemplo, a mediados de 2017 empezaremos a ver el llamado “truncamiento electrónico” de los cheques, lo que significa que no habrá más circulación de cheques físicos entre los bancos, ahora solo se hará a través de imágenes digitales de los documentos. Esta transformación también se verá en las sucursales, veremos muchos más quioscos de auto atención.

En el caso de Banco de Chile, las transacciones físicas han bajado sustancialmente a un ritmo de un 5%, mientras que en internet han crecido en un 12% y mobile han crecido en un 150%. Sin duda que el rol del CIO al interior de la empresa ha ido evolucionando en los últimos años. ¿Cuáles son las prioridades o las principales preocupaciones de un CIO en la actualidad? - Hoy en día un CIO se tiene que preocupar de estar alineado con el negocio y ser parte de éste.

En el caso de instituciones financieras una de sus principales preocupaciones debe ser la seguridad integral de la información. Por otro lado, debe enfocarse en entregar un servicio diferenciador a los clientes, ya sea a través de la innovación como a través de servicios robustos y confiables. ¿Y cuáles son las habilidades que debería potenciar un CIO? - Claramente debe potenciar la relación con el área de negocios, reforzando sus habilidades comerciales. Además, debe desarrollar unas grandes habilidades interpersonales y de negociación, no tiene que ser una persona que esté encerrada en una caja de cristal, como lo era en un antiguo centro de cómputos.

Tiene que ser alguien que esté al frente del negocio, hablando y entendiendo las necesidades de éste. Debe estar en terreno, visitando sucursales, viendo las estadísticas de lo que pasa por internet y escuchando lo que dicen las redes sociales constantemente, que son las principales alertas cuando el servicio no está funcionando adecuadamente. Debe tener un liderazgo a toda prueba, un gran cariño y motivación por la innovación y una alineación muy grande con el negocio. Mucho temple y habilidad especial para generar casos de negocio atractivos, para que la tecnología sea un real socio y aliado estratégico del modelo comercial de la corporación.

Además, debe ser estudioso ya que constantemente hay que estar al día con los nuevos desarrollos y tecnología disponible en los distintos mercados. Necesita ser hábil en el control financiero a los efectos de no malgastar los recursos que son escasos en las corporaciones. Debe saber rodearse de un equipo profesional altamente calificado, motivado y hábil de solucionar problemas difíciles ya que el mundo cambia muy rápido y más teniendo en cuenta la cantidad de amenazas externas que están sufriendo los bancos. ¿Cómo cree que se puede aumentar el nivel de adopción de tecnologías por parte de las empresas del país? - Lo que hace falta es una concientización de los ejecutivos de las empresas de que la tecnología le va a dar mayores ingresos y mejor competitividad en el mercado. Hoy en día, es prácticamente imposible que cualquier industria no esté apalancada en la tecnología, desde una fábrica de autos, una minera, una farmacia, etc., en todas, la tecnología está presente de una u otra forma.

De acuerdo a indicadores Gartner, en 2017 se espera que el comportamiento de los clientes en EE.UU. impulse, que el 50% de los ingresos del comercio digital sea a través del canal móvil. Y finalmente en el año 2018 más del 50% de los consumidores usará un dispositivo móvil para realzar todas las actividades online. Por ende, basta hacer un pequeño sondeo para entender hacia donde debe apuntar la compañía. Esto no es una elección. Si no enfocamos nuestros recursos a fortalecer la innovación dirigida a canales remotos, quedaremos fuera. ¿Hay una cierta resistencia a los cambios tecnológicos? - Yo creo que sí, ya que hay mucha gente está en un camino donde no ha terminado de entender la tecnología.

Las nuevas generaciones, por el contrario, no temen a los cambios ya que nacieron con la tecnología. Pero hoy todavía hay muchos que tienen resistencia al cambio. ¿Es la tecnología una buena inversión en Chile? - Sin ninguna duda y no solo en Chile. La tecnología es un buen diferenciador. Invertir en tecnología te va a generar una diferenciación con el resto de tus competidores y la inversión tecnológica debe ser constante y sostenida. La inversión en tecnología es clave para mantener el liderazgo de las organizaciones y la innovación es clave para enfrentar la globalización de los negocios, ya que para seguir vigentes en un mercado cada vez más desarrollado no existe otra vía.

O usamos la tecnología o vamos a desaparecer. Debemos invertir mucho en innovación, aprender a cometer errores y reintentar. Estar atentos a lo que está ocurriendo en el resto del mundo, crear una visión global del desarrollo TI y nunca más pensar de forma local. Actualmente la sucursal más grande de la compañía es claramente internet, la actividad presencial es cada vez menor por parte de nuestros clientes. Los canales remotos, móviles llegaron para quedarse, las cifras de su crecimiento y utilización han superado con creces nuestras expectativas, desplazando abismantemente el canal presencial. Debemos estar cada día preparados para nuevos desafíos y contar con el equipo humano adecuado para lograr el éxito.

Ignacio Vera | Gerente de la División de Operaciones y Tecnología de Banco de Chile:

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